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DESERTORES DE EMPRESAS DE SILICON VALLEY OU GOOGLE INC.

A tecnologia está cada vez mais enraizada na agricultura moderna, ao permitir que um número cada vez menor de pessoas monitore mais hectares. Avanços como tratores com direção autônoma deixaram os agricultores com as mãos livres para negociarem contratos futuros e se queixar sobre o clima em seus smartphones enquanto sentam-se na cabine do trator, parando apenas para fazer uma curva ou parar a máquina. Desertores de empresas do Vale do Silício, como Google Inc. e o Yahoo Inc. desenvolvem software para analisar a terra e gerenciar o uso de fertilizantes.

 

No entanto, uma depressão dos preços das principais culturas, que já dura três anos ameaça a grande aposta em tecnologia agrícola por parte de empresas como a Deere, a Monsanto Co. e DuPont Co., que investiram centenas de milhões de dólares em colheitadeiras guiadas com precisão e consultoria baseada em algoritmos para gerenciar os cultivos, além de sistemas em nuvem para gerenciar dados. Os preços em declínio de quase todos os produtos, da carne, dos melões, podem arrastar este ano, a receita líquida do setor agropecuário norte-americano até 54.800 milhões de dólares, 56% menos que em 2013 e o menor nível desde 2002, de acordo com as projecções do governo.

 

TRATORES DE CONDUÇÃO AUTÓNOMA

Kinze Manufacturing, Inc., um fabricante de equipamento agrícola de Iowa, está trabalhando em tratores de condução autónoma, incluindo um sistema que permite que vários carregar grãos no mesmo campo. Kinze continua a investir na investigação, mas Phil Jennings,gerente de serviço na empresa, diz que gerar ganhos dessa maquinaria de alta tecnologia se torna mais difícil quando os preços do milho, o cultivo mais semeado nos Estados Unidos, encontram-se a menos de metade do nível máximo registrado em meados de 2012.

Com menos dinheiro para gastar, alguns agricultores dizem que podem construir suas próprias ferramentas, adequadas às suas culturas e a um menor custo.

 

“A pobreza é a mãe da invenção”, diz Jim Poyzer, de 65 anos, que voltou para a agricultura há seis anos, depois de várias décadas na programação de sistemas. Há quatro anos, durante os meses de inverno, Poyzer começou a cacharrear com um microprocessador, e acabou desenvolvendo um sistema para monitorar e ajustar a quantidade de sementes que seus cultivadores semeiam em seu campo perto de Burlington, Iowa. O sistema ajusta o fluxo de sementes para a capacidade do solo de produzir culturas saudáveis.

 

Poyzer estima que o sistema custa em torno de us $ 750, de frente para as versões comerciais em que se vendem por quase 5.000 dólares, e o ajudou a economizar cerca de us $ 1.000 por ano em sementes. “Não é muito, mas os agricultores estão tentando otimizar todo”, ressalta.Agora, o agricultor trabalha em outros projetos, como um sensor de energia solar para monitorar a temperatura do solo, o que, diz, pode ajudá-lo a ultrapassar a sementeira.

 

Algumas empresas, como Deere, são tomadas medidas para evitar que alguém altere o software que funciona em seu computador, e advertem que alterar os sistemas dos tratores coloca os produtores e os trabalhadores em perigo. Deere utiliza as regras de direitos de autor e outras medidas de propriedade intelectual para proteger o seu software.

 

“Sempre temos produtores que querem desenvolver sobre essas soluções. Acho que é algo excelente”, diz Cory Reed, chefe do grupo de soluções inteligentes de Deere. No entanto, quando se trata do software da empresa, Reed ressalta que “tem que haver um limite, tanto por razões regulatórias, como por motivos de propriedade intelectual”. Deere não objeta que os agricultores criem seus próprios sistemas para que funcionem com os computadores da empresa, sem alterar o software integrado, desde que cumpra com os padrões da indústria, diz.

 

Alguns agricultores entusiastas da tecnologia apontam para gerar lucros com suas inovações. Dirt Tech, uma startup dirigida por dois agricultores e dois engenheiros de sistemas, está desenvolvendo uma variedade de aplicativos para celular que ajudam a mapear a fertilidade do solo nos campos, ou a marcação de rochas para evitar danos na máquina ou permitir eliminá-los. A aplicação da empresa de Elbow Lake, Minnesota, foi baixado mais de 4.500 vezes.

 

“Realmente gostamos de resolver esses problemas”, afirma Ben Brutlag, co-fundador da companhia, que semeia o milho, a soja e beterraba perto de Wendell, Minnesota. No entanto, acrescenta, “definitivamente tentamos ganhar algum dinheiro”.

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